起底猫盘的前生今世,及其与区块链存储的结缘

 

各种互联网项目,新手可操作,几乎都是0门槛

最近,市面上出现了一款据称是能赚比特币的区块链硬盘——猫盘。众所周知,比特币挖矿采用PoW共识算法,而这款本质上是智能硬盘的猫盘并无PoW算力芯片,这让人不禁对其赚取比特币的方式产生疑惑。

2017年12月9日,猫盘于小米有品首发,从此被国内用户所知晓。在配置上,猫盘采用了Marvell存储芯片,同时还配备SATA3.0原生接口、千兆网口以及TB级硬盘。

而在功能上,猫盘被定义为一款可共享的智能硬盘。所谓智能,就是可以将手机、电脑、Pad、摄像头等设备的数据通过网络存储到猫盘中,并可以随时随地查看。而共享则分为两方面,一是多人共用一台猫盘,并且可将文件分享给猫盘App上“共享圈”的成员,二是将猫盘内的文件分享至微信、QQ等应用。

由此可以看出,猫盘主打的是存储和分享功能。那么,存储和分享是如何与区块链乃至比特币产生关联的呢?

秦浩嘉与猫盘

“为了做这款产品,我已经准备了十年。”在谈及开发猫盘的初衷时,公司创始人兼CEO秦浩嘉回忆说。

作为一位成功的连续创业者,早在2004年时,还在攻读硕士研究生的秦浩嘉就开始折腾创业。2007年,他创办了浏览器安全工具IEMATE,两年后被360收购,他也随之进入360做产品经理,亲手打造了用户过亿的360网盾。

2013年,“不甘寂寞”的他再次创业,创办了蓝光,年收入过亿,并在2016年挂牌新三板。在这段时期,他一直在思考“找一个需求量大的领域去做一件事”。而他彼时所在的行业市场竞争大,天花板低,因此在蓝光IPO前,他放弃了。

真正的转机发生在2016年秋天。其时,秦浩嘉因为参加行业会议的缘故去到了敦煌莫高窟。站在莫高窟壁画前,他看到画中千年前的人物栩栩如生,脑海中不断“闪现”着1800多年前画中人在讲经做法的样子。他被眼前的这一幕震撼到了,从中深切地体会到存储的力量和意义:“千年一瞬、梦回敦煌”,千年前的佛教活动用壁画的形式保存下来,后人才得以窥见其奕奕神采。

他也由此想到,当我们逐渐老去,回首一生时,如果过去岁月的点滴记忆很难获取甚至已经彻底丢失,那该是一件多么悲伤的事啊。然而,现有的数据存储方案存在不少痛点,根本无法实现“便捷、安全乃至长久保存记忆”的目标。

比如,绝大多数人都用手机备份数据,但手机内存十分有限,大量的照片、视频、文件面临存储难的问题。再比如,移动硬盘的存储空间固然很大,数据也保存在本地,具有较高的安全性,但其携带和使用均不够方便。

当然,近些年流行起来的云盘的确极大地提高了数据存取的便捷性,但这些私有数据的主人并不真正属于用户,而是属于运营方,后者可以从后台直接查看和删除用户上传的文件,容易发生隐私泄漏。除此之外,云盘服务终止或相关公司关闭也会导致大量用户的数据彻底丢失。

秦浩嘉意识到,存储的确是一个刚需领域,而将存储体验做得便捷又安全则是刚需中的刚需。

于是,他决定做一款智能存储产品,既可以使数据存储在用户自己的硬盘本地,确保数据安全,同时在使用体验上又兼具云盘的便捷性,从而让每一个用户真正地成为私有数据的主人,更安全、平等、自由地存取和共享数据。猫盘公司就这样在去年4月诞生了。

猫盘前世:存储、查看、分享,三位一体的产品定位

说干就干。在项目启动两个月后,猫盘团队完成了外观设计。与市面同类产品流行的方形外观不同,猫盘采用了扁圆柱造型,同时,机身只保留了网口和电源插孔这两个接口。“之所以这样设计,是为了给用户呈现一款简洁美观的存储设备。”秦浩嘉解释说,“一个存储工具接口太多的话,既影响美观,又会让用户产生使用上的困惑,同时USB接口不稳定,存储速度慢,会导致掉盘。”

而在软件方面,团队也在优化猫盘存储和查看体验,其内网最高传输速度可达100MB/s。与此同时,他们还将共享作为产品的另一主打功能,独创了“共享圈”,以及将猫盘文件分享至微信、QQ等应用,即点即看,不会过期。“存储本质不是只把数据存下来,更重要的是分享出去。”

经过数月的打磨,第一台样机终于在去年10月诞生。紧接着,11月,猫盘团队就在美国Indiegogo发起众筹,48小时就超额完成了众筹目标。随后,团队携猫盘参加了美国CES展,并斩获美国CES 2018创新奖。

猫盘今生:与小米合作,好评率30%到90%以上的飞跃

虽然获得了一些荣誉,但此时的猫盘还未真正地面向广大用户。团队最开始想以海外市场为主,一次偶然的机会,一个朋友建议秦浩嘉与小米合作,在小米有品进行首发。

抱着试一试的心态,他拿着一台猫盘前往小米进行洽谈,没想到对方负责人对这款产品很感兴趣。双方的合作出奇地顺利,一个月,猫盘顺利在小米有品首发,售价499。

“能进驻小米有品商城,主要是基于猫盘是一款追求极致的存储单品。”秦浩嘉坦言,“首先猫盘外观漂亮;其次,499元的定价,性价比极高;最后猫盘团队具备互联网产品基因,软件体验好。猫盘完全符合小米‘感动人心,价格厚道’的产品文化,当时有品平台上还没有极致的存储单品。”猫盘也不负众望地取得了开门红,获得了有品首发销售季军。

但真正的考验才刚刚开始。由于着急上架,猫盘还存在一些明显问题。因此在上架后,差评如潮水般涌来,好评率仅有30%。

秦浩嘉表示,尽管产品还没有打磨得十分完美,但还是要硬着头皮上架。原因在于,一方面与小米的合作机会十分难得,另一方面还可以从用户反馈中更清晰地了解产品存在的问题,有利于产品的后续改进。

此后,团队每天的核心工作就是总结产品的差评问题,在软硬件层面快速迭代优化,经过几个月的努力,好评率终于达到了如今的90%以上。目前,猫盘月产能已过10万台,已经实现单月盈亏平衡。

与 区块链结缘,猫盘会成为区块链存储巨头吗?

将数据存储在一个硬盘中,如果硬盘损坏,那么数据岂不是也面临丢失的风险?即使用多个硬盘备份,毕竟每个人拥有的硬盘数量极为有限,仍然无法本质提升数据存储的安全性。这也是秦浩嘉一直在思考的重要问题。

在这期间,区块链正是如火如荼的时候。有人建议秦浩嘉也参与进来,依靠公司业务发币。但他不想发币,反而对区块链技术产生了兴趣。

经过深入研究和思考,他发现基于区块链技术的分布式存储具有很高的应用价值。

由于分布式存储的数据都是被分割成小块,加密后分散存储在众多异地分布的网络节点上,所以哪怕部分存储节点损坏,也照样能从存储网络中随时还原数据。另外,恶意攻击者若想篡改存储节点中的信息,就需要同时修改网络上半数以上的系统节点数据,其代价是极高的。因此,分布式存储可以确保数据不会丢失、不被篡改。

分布式存储的这一特点,与秦浩嘉的理想——致力于让存储变得更安全——不谋而合。

不仅如此,多路并行传输可以使分布式存储的数据传输速度远大于中心化存储的速度。另外,分布式存储资源的供给端是分散在各地的个人、家庭乃至中小型PoS矿场,从而节省了大型机房的建设和运营成本,使得分布式存储的成本可以大幅降低。

对此,秦浩嘉感到非常兴奋,他希望通过猫盘将分布式存储真正落地,该功能将会在不久后推出的猫盘2.0技术架构中实现。

但是,技术是一码事,如何激励众多用户将自己的闲置存储资源共享出来,是另一码事。发币这条路已被秦浩嘉否决。他认为,区块链终将会回归大币时代,而作为数字货币锚定币的比特币是矿工们最大的信仰,其破发的几率几乎为零。因此,他决定统一用比特币作为激励,保证存储资源提供者的收益持久稳定,促使更多人贡献自己的存储资源,进行快速的分布式网络节点布置。

今年6.18时,猫盘挖矿版上架京东商城,580万人预约,每次开售都是秒空。随着其分布式存储节点的快速增多,一个去中心化的、遍布各地的“猫盘版莫高窟”正在成型,以安全长久地保存我们生活与工作中所有的宝贵数据。

百度解决了搜索问题、阿里解决了商品交易问题、腾讯解决了社交问题,中国出现了BAT三大巨头,而区块链存储基础设施领域尚没有巨头玩家出现。如果分布式存储领域的落地应逐步增多,需求端和供给端朝着良性方向发展,那么,届时像猫盘这样的公司成长为区块链存储巨头也并非不可能。

当然,不积跬步无以至千里,如果要分布式存储市场长久发展,分布式存储资源的供给端和需求端必须同时存在且持续增加。因此,在布局供给端的同时,猫盘团队还在积极探索分布式存储的需求端客户。秦浩嘉透露,目前已有多家知名企业想将数据存储在猫盘分布式存储节点中,相关合作正在稳步推进。

版权声明:本文章,于2019-12-28 16:37:52,由han7rui发表。

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